Thelonious Monk, “Epistrophy”

Epistrophy est une composition du pianiste et compositeur de jazz Thelonious Monk. Téléchargez la partition “lead sheet” au format PDF.


One of Monk’s earliest compositions, it was co-written with drummer Kenny Clarke and went by various names; Clarke called it Fly Right or Fly Rite, it was also called Iambic Pentameter, and known, too simply “The Theme“, since it was used by Minton’s house band to open and close a set. It was first recorded by the Minton’s house band in 1941, but the first version by Monk appeared on his early Blue Note recordings in 1948.”


Thelonious Monk Quartet Live (Japan, 1963)


Epistrophy Thelonious Monk PDF download lead sheet partition
Epistrophy, Thelonious Monk


On remarque deux difficultés, petits “pièges” tendus par Monk dans cette composition co-écrite avec le batteur Kenny Clarke :

  • une construction en “miroir” : la section A1 consiste en deux phrases de quatre mesures. Ces deux phrases sont inversées dans la section A2, les quatre dernières mesures sont par conséquent identiques aux quatre premières…

  • la deuxième phrase mélodique (sur Eb7/ E7) est parfois jouée à l’identique de la première phrase transposée un ton au dessus, mais Monk qui la joue le plus souvent comme indiqué sur la partition ci-dessous (remarquez les différences au niveau des deux premières croches).

We can notice two “tricks” in this composition co-signed by drummer Kenny Clarke.
– A “Mirror” construction : the A1-section and the A2-section are “inverted”

– the melody over Eb7/ E7 is played as written in the chart below on most of  the Monk’s versions. The melody is often played like the first phrase, transposed a major second above…

Thelonious Monk “Monk’s Music” (Riverside, 1958)

Thelonious Monk Solo (Live in Paris, 1970)

BONNE ÉCOUTE & BON JEU ! ____________________ENJOY & HAVE FUN !


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Thelonious Monk - Epistrophy-Monk - C instruments.pdf

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