Thelonious Monk, “Bemsha Swing”

Bemsha Swing est une composition du pianiste et compositeur de jazz Thelonious Monk. Téléchargez la partition “lead sheet” au format PDF.


thelonious monk biography

Co-written with Denzil Best, it was originally titles “Bimsha Swing” as a tribute to Best’s native land of Barbados. Bimsha is the phonetic pronunciation of “Bimshire”, and Barbados’s nickname was “Little Bimshire”. Monk first recorded it on December 18, 1952 (Prestige LP7027).”


Thelonious Monk “Brilliant Corners” (Riverside, 1957)


Bemsha Swing Monk PDF download


Bemsha Swing est une des rares compositions de Monk dont la forme n’est pas de type “AABA“.

La mélodie est relativement simple à retenir. Elle consiste en une phrase de quatre mesures, répétée deux fois dans la tonalité de Do majeur, transposée une quarte au dessus (dans la tonalité de Fa majeur) puis répétée dans la tonalité initiale.

Légèrement plus complexe, la progression harmonique est construite sur une cadence courante de type I / VI / II / V comprenant plusieurs substitutions tritoniques. Les deux premières mesures de chaque cycle sont toujours identiques tandis que les deux suivantes varient à chaque fois…

Bemsha Swing is One of the few non-AABA Monk’s composition. I find this one particularly “tricky” because of its subtle chord changes :

mostly based on a I/ VI/ II /V Monk is using many different tritonic substitutions and the last two bars of the 4 bars sections are always changing…

Don Cherry & Herbie Hancock Live

Miles Davis “And The Modern Jazz Giants” (Prestige, 1954)

Check this gorgeous reharmonized version by Hans Groiner: 

Dr. Lonnie Smith, “Jungle Soul” (2006 Palmetto)

BONNE ÉCOUTE & BON JEU ! ____________________ENJOY & HAVE FUN !


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Thelonious Monk - BemshaSwing - C instruments.pdf

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